¿Qué es el cáñamo? La guía de la planta de cáñamo

última actualización el junio 12, 2020 por Maxwell Harris

El cáñamo industrial o simplemente cáñamo es una increíble especie vegetal que ha jugado un papel crucial en la vida de la humanidad. Es una variedad de la Cannabis Sativa L de baja toxicidad y su cultivo se remonta a la antigüedad. A lo largo de los años, la planta ha desempeñado un papel vital en la existencia humana por su capacidad de producir productos esenciales. Con la demanda actual de productos naturales, la industria del cultivo de cáñamo está registrando un renacimiento ya que la mayoría de las empresas se están volcando a los productos basados en el cáñamo. Pero, ¿qué es el cáñamo? ¿Dónde crece? ¿Cuáles son los usos del cáñamo industrial? Profundiza más para obtener respuestas a estas preguntas y más.

¿Qué es el cáñamo?

La planta industrial de cáñamo es uno de los cultivos domesticados más antiguos conocidos por el hombre y ha sido utilizado extensamente en las industrias del papel y textil. Es una hierba muy acrobática, erguida y aromática con puntas y base huecas y delgadas. Tiene hojas compuestas anchas con forma de palma. En la planta hembra, notará pequeñas flores de color amarillo verdoso y algunos racimos en forma de espiga en el pistilo. En la especie masculina, los picos productores de polen forman grupos en el tallo.

planta de cáñamo

Esta variedad de planta de cannabis contiene cantidades insignificantes de tetrahidrocannabinol (THC) y por lo tanto no puede conseguir que te drogues. La mayoría de la gente lo cultiva como una variante industrial valorada por sus propiedades curativas naturales, las hojas, las semillas, el tallo y la fibra. En términos de cultivo, la planta puede prosperar en la mayoría de las condiciones, excepto en zonas extremadamente desérticas o de alta montaña. Crece mejor en regiones de clima cálido con suelo bien drenado y rico en sustratos orgánicos. Para obtener los mejores rendimientos, evite las zonas con altas precipitaciones y haga analizar el suelo para determinar los niveles de potasio, fosfato y sulfato. En condiciones relativamente estables, la planta crece en aproximadamente 108 a 120 días.

El cultivo de cáñamo no es particularmente difícil. Puede cultivar su cáñamo industrial en el exterior o en el interior, y requiere pocos fertilizantes y pesticidas. Aunque la planta de cáñamo es tolerante a la sequía, le ayudará si la riega continuamente, especialmente en las primeras semanas. Al madurar, empezarás a notar las cabezas de las semillas de cáñamo creciendo hacia arriba, exponiendo las semillas al aire seco. En este punto, su planta está completamente madura para la cosecha. A pesar de ser una especie de cannabis Sativa, la planta de cáñamo industrial difiere de otras variedades de cannabis en cuanto a su funcionalidad, composición, proceso de cultivo y aplicaciones.

¿En qué se diferencia el cáñamo industrial de otras plantas de cannabis?

Hay muchas variedades de cannabis, clasificadas en tres especies: cannabis Sativa, cannabis Indica y cannabis híbrido. El cáñamo entra en la categoría Sativa. Si bien todas las plantas de cannabis pueden parecer similares, tienen características distintivas. En cuanto al aspecto visual, la planta de cáñamo tiene hojas delgadas que están menos densamente agrupadas en comparación con las hojas anchas y tupidas de la marihuana. El cáñamo también crece más alto y más estrecho para desarrollar robustas fibras de fabricación con menos ramas en las secciones superiores. Las plantas de cáñamo crecen juntas y se desarrollan bien en climas variados. En cambio, las demás plantas de cannabis necesitan un amplio espacio entre sí con procesos de cultivo cuidadosos para proporcionar más luz solar, aire, para permitir brotes rápidos de los capullos.

Si bien las diferentes variedades de cannabis contienen compuestos altamente intoxicantes con efectos hiperactivos, el cáñamo tiene bajos niveles de THC. Por lo tanto, hay una clara diferencia entre el cáñamo y la marihuana. El cáñamo industrial, como sugiere su nombre, se cultiva principalmente con fines industriales, mientras que la marihuana y otras variedades de cannabis tienen una especie de fines recreativos y medicinales. El componente de THC también afecta a la legalidad de cada planta en diferentes países de Europa, así como en los Estados Unidos, y debido a su uso y a la cantidad de THC en la marihuana, su cultivo sólo es legal en determinados países. Por otra parte, el cáñamo industrial suele ser estándar en la mayoría de los estados, aunque cada país dispone de leyes diferentes en cuanto a su producción, venta, transporte y uso. El contenido de THC permitido en la mayoría de los países es del 0,2 por ciento, y el uso de sus productos en alimentos, lociones, aceites y otros productos, es totalmente legal en la mayoría de las regiones.

Las 3 cosas más importantes que hay que recordar son:

  1. El cáñamo industrial y la marihuana no son lo mismo.
  2. El cáñamo no puede drogarte, ya que no tiene suficiente THC en su contenido.
  3. El cáñamo industrial es legal en casi todo el mundo y se utiliza en una variedad de industrias.

La legalidad en los Estados Unidos

Gracias a la Ley Agrícola de 2018, que se centra en los beneficios agrícolas y ganaderos, se legalizó el cultivo de cáñamo industrial en todo el territorio de los Estados Unidos. No obstante, esta ley agrícola permitió el cultivo sólo de la cannabis Sativa L , por lo que el cultivo de otras variedades de cannabis, a menudo denominadas marihuana, sigue siendo ilegal sin un permiso especial. Esta ley agrícola fue una bendición para muchos agricultores de los Estados Unidos, ya que dio el tan necesario impulso a la industria del cáñamo.

Usos del cáñamo

La planta se cultiva como fuente renovable de materias primas incorporadas en numerosas actividades de producción. He aquí varias aplicaciones que hacen que la planta de cáñamo sea tan variable en diferentes industrias.

El cáñamo se usa para hacer fibra

La planta produce una fibra más larga y rígida que aparece en colores verdes, amarillos, grises o marrón oscuro y, por lo tanto, rara vez se tiñe. El hilo se utiliza ampliamente en la fabricación de cuerdas, hilos, cables, telas gruesas como la lona y esponjas artificiales. Algunas compañías procesan la fibra para hacer telas similares al lino o bioplásticos reciclables.

La semilla de cáñamo es un superalimento

Las semillas de cáñamo son increíblemente nutritivas y son una gran fuente de magnesio, aceites esenciales, fibra y proteínas. Puedes comerlas crudas, espolvorearlas en las ensaladas o mezclarlas con frutas para obtener un batido saludable. También puedes hacer leche de cáñamo a partir de las semillas de cáñamo y usarla como alternativa a las recetas de leche diaria. También contienen aceites beneficiosos con ácidos grasos insaturados, y las hojas serán un complemento perfecto para tus ensaladas.

El cáñamo se utiliza para materiales de construcción

La planta tiene un núcleo interno blando y es altamente absorbente con excelentes propiedades térmicas y acústicas que se utilizan para hacer una variedad de materiales de construcción. En formas simples, es perfecta para la fabricación de diversos productos industriales como el cemento y los papeles aislantes. En forma de pulpa, fabrica plásticos biodegradables y sustitutos de la madera que se pueden reciclar fácilmente. Los materiales hechos del núcleo blando del cáñamo (llamado en inglés Hurd) son ideales para la fabricación de electrónica, coches, casas, y el hormigón de cáñamo ha ganado una gran popularidad como alternativa natural con un perfecto aislamiento y propiedades de baja huella de carbono.

La semilla de cáñamo y los tallos de cáñamo pueden ser usados para hacer biocombustible

Las semillas de cáñamo y el aceite de los tallos de cáñamo son una excelente fuente de biocombustibles. El llamado biodiesel, también conocido como en inglés como “hempoline” se utiliza para alimentar varios motores con un punto de humo bajo.

Productos para el cuidado del cuerpo y la piel

El aceite también contiene una cantidad sustancial de vitaminas y aminoácidos que no dañan la piel, lo que lo convierte en un ingrediente vital en varios productos para el cuidado de la piel.

El aceite de cáñamo también es conocido por tener un efecto nutritivo en el cabello.

Diferencia entre el cáñamo y el CBD

La diferencia entre el cáñamo y el CBD es sustancial, ya que el cannabidiol proviene de la planta de cáñamo. El cáñamo es una materia prima natural, mientras que el CBD se deriva del cáñamo como un compuesto bioquímico, lo que significa que el cáñamo debe ser cultivado para obtener CBD. El cáñamo es rico en omega-3, ácidos grasos, vitamina E, antioxidantes y minerales, por lo que añade valor nutricional a los alimentos. El CBD, por otro lado, es un extracto aislado de un compuesto químico activo del cannabinoide. Algunas formas de CBD suelen ser comestibles, y otras se utilizan como analgésico para las articulaciones, la artritis, los dolores musculares y reduce la inflamación en afecciones de la piel como la rosácea y el eccema. El aceite de cáñamo se obtiene presionando en frío las semillas que no contienen cannabinoides, mientras que para obtener los aceites de CBD se necesitan flores ricas en cannabinoides. Aunque puedes extraer CBD de cualquier otra parte de la planta, está altamente concentrado en las flores. A diferencia del THC, el CBD no se usa para y no puede drogarte.

Conclusión

Esperamos haber logrado responder a la pregunta «¿Qué es el cáñamo?» y haber aportado algo de claridad al tema. Cultivar plantas de cáñamo es una excelente actividad con un amplio margen de beneficios si se hace correctamente. La creciente demanda de alternativas biodegradables tendrá un impacto significativo en la industria, y la planta puede incluso desempeñar más papeles en la humanidad en el futuro. Puedes estar seguro de cosechar los frutos, ya sea que la cultives para fibra, semillas, cannabidiol, o cualquier otro uso económico del cáñamo.

Aprende a cultivar cáñamo en casa en nuestra guía de cultivo completa.

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